• MiR

Intervju with konstnären and forskaren Sally Butcher


Studio portrait


Namn:

Sally Butcher

Online närvaro:

www.sallybutcher.com

Instagram:

@sallybutcher

Beskriv din konstutövning och din familjedynamik:

Jag är konstnär, föreläsare och forskare baserad i Birmingham, Storbritannien. Mitt arbete arbetar med feministisk diskurs om kvinnlig subjektivitet över korsningar av identitet, utrymmen, kropp och bild. Jag utforskar dessa som könsbestämda "ytor", mellan binärerna i naturligt / kulturellt, önskat / önskande och inne / ute, och arbetar mestadels genom tecknings-, grafik- och fotograferingsmedier. Min praxis stöds av en kritisk ram för kvinnlig utföringsform, som används för att ifrågasätta konventionella representationer inom sfärer av det hemliga, moderliga och erotiska.

Jag är gift och har två barn - mina små mirakel provrörsbarn, båda var resultatet av år av infertilitet och flera IVF-procedurer (som nu har inspirerat till ett nytt intensivt fokus i mitt arbete)

Har du några kommande evenemang eller planer som du kan dela:

Så jag håller på att arbeta med re.conceive, ett forskningslett projekt inom min konstpraktik, för vilket jag nyligen fick Arts Council England-finansiering.

Jag startar just upp ett nytt konto på Instagram (@ re.conceive) och jobbar på en webbplats (www.reconceive.org). Dess mål är att undersöka osynligheten av infertilitet inom moderlig visuell konst. Genom detta försöker jag utforska och visuellt teoretisera omvandlingsprocessen att bli en (M)other, (Mamma/Annan) utmanande traditionell reproduktion, att förnya en form av sub-moder.

Jag arbetar med en rad kulturproffs, konstnärer och allmänheten för att samla in relevant information om idéer om Infertile Embodiment - med tanke på kommodifiering (varubildning) och mekanisering av den kvinnliga kroppen; och identitet - ser den infertila kvinnans utmaning mot den feminina ekonomin och det normativa moderskapet. Jag hoppas fånga upp allt i min praxis och skapa massor av nytt arbete (jag har så många idéer just nu), men det blir också ett projekt i sig, eftersom många nya vägar öppnar sig, vilket är spännande!

Jag har också haft ett konstverk "Lockdown Hair, Who Cares?" nyligen köpt av The New Art Gallery Walsall för deras Twenty Twenty kapselkollektion. Det handlade om min upplevelse som mamma till två små barn i pandemin genom de tre brittiska lockdowns. Jag känner mig verkligen hedrad över att vara en del av det och glad över att ha mitt arbete i en permanent samling.

I mitt dagliga jobb (!) arbetar jag deltid som kursdirektör för Foundation Diploma (utbildningskurs i Storbritannien) och har nyligen valts ut som anförare för den kommande British Arts Show 9, vilket innebär att jag kommer att kunna att dela lite fantastisk ny konst med mina studenter och få arbeta med konstnärer i spetsen för samtida konstscen i Storbritannien!

Berätta lite mer om hur du utvecklade din praktik/teknik? Jag har alltid haft en djup passion för både den praktiska och teoretiska sidan av konsten, vilket stärktes av min konst (Kandidat) och kulturstudier (Master). Jag känner att jag äntligen förstår hur dessa två element gifter sig när min konst utvecklar mer social kommentar. Jag tycker att konst ska säga något, annars är det bara dekoration, och det är vad jag vill skapa. Att rita har alltid varit ryggraden i mitt konstverk. Det är hur jag lärde mig att verkligen se ordentligt, vilket är viktigt för alla konstnärer. Jag utvecklade sedan en kärlek till grafik genom min lärarroll, där jag var tvungen att lära mig snabbt så att jag kunde lära ut det för andra och jag är fortfarande upphetsad av den hastighet med vilken bilder kommer genom pressen och du plötsligt får se allt ditt hårda arbete löna sig. Mitt intresse för fotografi uppstod verkligen efter att jag fick mitt första barn och jag hade inte längre den tid som teckning krävde men med fortfarande önskan att skapa och spela in. Jag tänker på mig själv som en konstnär som använder fotografi, snarare än en "riktig" fotograf, men jag älskar hur tillgänglig den är och jag tycker om att utveckla mina bilder ytterligare genom den digitala redigeringsprocessen. Jag älskar också att blanda de tre processerna tillsammans, med lite alternativa sätt att arbeta. Du är baserad i: Birmingham, Storbritannien Har du bott eller studerat någon annanstans:

Jag bodde i både Leeds och Lancaster medan jag studerade för min BA (kandidatexamen) respektive MA. Jag tillbringade också ett år i USA medan jag studerade utomlands vid University of California, Irvine. Har din plats påverkat dig, din konstutövning, ditt perspektiv och ditt nätverk: Ja definitivt, Irvine är statistiskt sett den säkraste platsen att bo i USA och efter att ha levt mitt liv i stora livliga städer fram till denna punkt, befann jag mig plötsligt vilse i denna konstiga, lite långsamma/lediga stad. Universitetet var dock fantastiskt med fantastiska konstprofessorer, och den studentscenen var galet rolig. Detta lärde mig att det alltid är människorna som skapar en plats. Att studera i USA skilde sig också mycket från Storbritannien med en mycket bredare läroplan. Jag lärde mig att arbeta snabbare och med ett nytt sortiment av medier, särskilt video, som jag gärna vill återvända till. Nyligen, efter att ha suttit fast i mitt hus under större delen av lockdownperioderna, har jag lärt mig att det kanske inte spelar någon roll var jag är i världen, tack vare internets kraft.

Jag har byggt upp så starka nätverk under den här tiden, från hela världen. Instagram har varit fantastiskt, och jag känner att jag har hittat min stam (konstmödrar), vilket jag kanske inte har gjort om saker hade gått som vanligt. Med det sagt kan jag uppenbarligen inte vänta på att gallerier och museer öppnar igen (varsamtl!) Och kan resa igen för att se nya platser.



Infertile Platitudes of Embodied Emptiness, Sonogram 3/9. Digitised monoprint, 2020


Vad är din berättelse om att bli mamma och har din inställning och metoder förändrats sedan du blev förälder: Min resa till moderskap har tagit åtta år med 4 IVF-procedurer, 2 underbara provrörsbarn och 1 missfall. Jag fick diagnosen oförklarlig infertilitet, vilket är en frustrerande upptäckt eftersom det är där kunskapen slutar. Men den medicinska vetenskapens värld är fantastisk och assisterad befruktning är en fantastisk mänsklig utveckling och även om IVF-processen är ansträngande är jag tacksam för det varje dag. Jag har nu 1 år och 4 år och inte mycket tid för mig själv. Det är en balanshandling som alla föräldrar känner till. Min man och jag delar vår tid där vi kan. Men jag känner att moderskap har varit en naturlig utveckling för mig som konstnär, eftersom jag alltid har tittat på kvinnlig subjektivitet, så jag njuter av det nya ämnet. Praktiskt taget har fotografering fått en mycket större närvaro i min praktik sedan jag blev förälder på grund av dess relativa hastighet och det faktum att jag inte behöver min studio för att arbeta med den. Men det gör mig ledsen när jag tänker på hur mycket tecknandet har tagit baksätet och jag tänker återuppliva det snart - tack och lov för barnomsorgen! Mitt tillvägagångssätt är nu lite och ofta och jag planerar mig i mitt huvud medan jag lägger barnen i sängen. Jag jobbar alltid med multi-tasking - förmodligen inte särskilt effektivt.


Silent Maternal. Photograph, 2020

Hur är din uppfattning av representationen med kvinnliga konstnärer som kombinerar sitt moderskap inom konstvärlden: För mig har det varit bra. Jag känner att moderskapet gjorde mig till en konstnär och jag känner mig mer representerad nu än någonsin! Jag har gjort i flera år men jag känner nu att mitt arbete är mer personligt, mer passionerat, mer relaterat och viktigare. Min gemenskap består av mödrakonstnärer, snarare än bara kvinnliga konstnärer, så jag känner att vi alla är på samma sida och alla vill hjälpa varandra. Faktum är att jag är så engagerad med modersartister och kvinnliga konstnärer i allmänhet att när jag ser en manlig konstnär nu, befinner jag mig ifrågasatt vad de gör här, eftersom jag hade glömt att de till och med fanns i konstvärlden! Tyvärr tror jag att det kan vara så som vissa människor känner för mamma/konstnärer - du måste vara försiktig med att skapa ekokamrar. Jag är mycket medveten om begränsningarna med att vara en kvinnlig konstnär som också är mamma. Jag har följt Hettie Judah och Kate McMillan och vad de gör med konst och moderskap i Storbritannien. Jag är verkligen chockad över hur kvinnliga konstnärer fortfarande är så enormt icke representerade och hur de med barn har svårare att hitta en plats. Jag känner att jag nu äntligen gör en razzia i världen av bidrag och residens för att försörja mig själv som konstnär, och jag vet att vissa kommer att blockeras helt för mig - eftersom jag är mamma. Detta behöver utmanas, tror jag genom att hitta likasinnade människor som kommer att hjälpa till att bryta ner barriärerna och göra en förändring, ofta genom att skapa våra egna alternativa utrymmen (som Procreate-projekt, Mödrar som gör, ArtistMotherPodcast etc. och det ni gör självklart). Förhoppningsvis kommer resten av (konst) världen att komma ikapp snart! Vilket råd skulle du ge till nya konstnärer som går in i ett moderskap: Omfamna ditt supportnätverk - både virtuellt och det fysiska! Ta emot hjälp närhelst det erbjuds, i vilken form som helst, för det är för svårt att göra det ensam. Jag har varit väldigt lycklig eftersom min man har funnits så nära till hands det senaste året medan vi varit i Lockdown, och min mamma har varit fantastisk, vilket innebar att jag kunde ansöka om ett betydande bidrag och än mer, mitt i min mammaledighet. Var dock snäll mot dig själv, för vissa dagar kommer att vara så frustrerande och du kommer att känna att du misslyckas med att vara konstnär och vara mamma. Bara gråta, acceptera det och börja om igen i morgon.

Vad vill du ta med till bordet inom din konstgemenskap / Saknar du några diskussioner, teman etc: För mig handlar det om att utvidga termen "moders-konstnären". Moders-konstsamhällena jag nätverkar med är fantastiska, men det finns fortfarande ett stort gap i konstverk och i konstnärerna representerade som täcker frågor kring att försöka bli mamma eller att inte kunna bli mamma, eller alternativa idéer till moderskap.

För mig måste termen mödrar utvidgas avsevärt. Jag vet att moders-konstnärssamhället är mycket tillmötesgående och jag har upptäckt att mitt första arbete med infertilitet har blivit varmt omfamnat, så jag är glad att fortsätta arbeta med det och förhoppningsvis generera diskussioner som kommer att välkomnas.

Det är en utmaning att visa något som är så osynligt och så tyst, men det är viktigt att avslöja det, så många/alla känner sig accepterade. Kan du beskriva ett ögonblick eller ett konstverk som du tycker var en vändpunkt i din karriär: Jag fattade ett medvetet beslut förra året att min tid att ha barn var över och nu handlade det om att verkligen skapa konst - allt om att ha mina barn - ha! När jag fick min ACE-finansiering (Art Council England, redaktörens anmärkning) i slutet av 2020 kändes det som acceptans och bekräftelse att jag hade gjort det som en riktig konstnär; få bekräftelse från ett registrerat organisation som hanterar tusentals konstnärer hela tiden, att de trodde på mig tillräckligt för att investera mycket pengar i mig. Fram till denna tidpunkt hade jag försökt tjäna pengar genom olika kreativa kommersiella företag, men ingen av dem kände sig rätt och lyfte inte riktigt från marken för jag lade inte hela mitt hjärta i dem. Nu känns det autentiskt och det går bra eftersom jag jobbar hårt med det. Jag känner att det kommer från en viktig plats personligen, och med en som också resonerar djupt med så många.

Har du dagliga rutiner eller ritualer som hjälper dig att komma in i arbetsläge? Jag är ganska dålig på att komma in i arbetsro. På mina två studiodagar har jag ibland svårt att stänga av undervisning och moderskapet och blir lätt distraherad. Jag kan slösa tid och tänker att jag har en hel dag framför mig, så jag jobbar mycket på kvällarna också, efter att barnen har legat i sängen (även om det fortfarande finns frekventa uppvakningar från den minsta!). Jag skriver många listor, men jag är inte säker på att jag någonsin kommer igenom dem! När jag ritar eller redigerar foton lyssnar jag på konstnärsintervjuer, som jag älskar och det håller mig fokuserad. Var är din studio, var har du ett privat utrymme för att reflektera och utveckla och genomföra idéer? Jag har en fantastisk ateljé längst ner i min trädgård. Jag älskar att ha ett separat utrymme bort från huset för att tänka tyst och kunna lämna mina saker exakt hur jag vill ha det. Jag är inte en moderskonstnär som lätt välkomnar sina barn till studion. Jag vill att det ska vara en separat domän från familjen, det är mitt utrymme att tänka som konstnär, som är fysiskt oberoende (men uppenbarligen kopplad tematiskt) till min roll som mamma.

Hur mycket tid i veckan spenderar du på att arbeta / tänka / planera? Jag har två hela dagar i veckan på min konstnärliga praktik och de flesta kvällar just nu (så mycket admin!), Men jag spenderar mycket annan tid på att tänka och planera. Jag brukar sluta göra till sista minuten nu, eftersom jag inte har lyxen att bara leka längre, men jag tycker att det här är mer effektivt eftersom jag kan kasta idéer mycket snabbt och komma till en mycket bättre plats utan att prova allt först ut.

Har du någon som inspirerar din konstutövning eller reflekterar idéer med? Det har varit så många artister/konstnärer som har inspirerat mig på vägen eftersom min praktik har slingrat sig genom olika medier och teman. Jag har alltid älskat Louise Bourgeois, Paula Rego, Jenny Saville, Francesca Woodman och Helen Chadwick. Jag har just sett Rosy Martin hålla ett föredrag online och hon var superinspirerande för en möjlig fotograferingsidé jag har. Samtida moderkonstnärer som jag följer på Instagram inspirerar mig oändligt, särskilt de som bygger organisationer och nätverk för andra, som Dyana Gravina från Procreate Project, Helen Sargeant från Maternal Art Magazine och Adele Reed från min lokala Mothers Who Make-grupp. Jag har nyligen börjat göra några workshops designade av Jessica Timmis och det finns verkligen inspirerande nya vägar i min praktik och lär mig att arbeta mer spontant med oförutsägbara material. När det gäller att återspegla idéer vill jag gå med i en mentorgrupp snarast, jag tror att ansvarsskyldigheten kommer att vara bra för mig. För närvarande använder jag min mamma och min man för att bolla några idéer. De är vana vid att jag 'duracell-kaninar' på och hjälper mig att förstå vad jag försöker säga, vilket ger mig alternativa synpunkter.

Hur slappnar du av / var / hur får du din kraft: Jag är ganska dålig på att koppla av; Jag känner att jag inte har råd med tiden. Jag skulle vilja läsa mer och verkligen gå vilse i en bok. Jag tror att min kraft kommer från att gå, som jag alltid har älskat - att vara ute i den friska luften, helst att upptäcka nya platser. Eftersom vi inte har fått göra mycket annat det senaste året och jag fick en ny bebis var det mycket jag gick mycket att gå! Det är ofta bara runt kvarteret, men det gör ofta under för mig och det är när jag ordnar allt i mitt huvud. (Hur) Har pandemin förändrat din konstnärsutövning: Jag fick en baby 2020, född tre dagar före den första lockdown i Storbritannien. En minut var det normalt och vi hade hela familjen, nästa, de var tvungna att vinka åt henne genom fönstret. Utan familjebyn till hands tillbringade vi tre månader som ett litet familjenätverk. Som alla var vissa tider mycket mörka; Jag kände mig rånad av mitt mammaledighet, trött med begränsad hjälp och arg att jag inte kunde se min familj och de kunde inte se eller krama min nya dotter. Men andra tider var glädjefyllda; Jag fick tillbringa mer tid som tvåbarnsmor, min man blev permitterad och jag kände att jag fick lära känna min fyra år gamla son igen. Vi led alla mer under den tredje lockdown, när vi ironiskt nog mer stöd, men vi hade också hemundervisning, det var kallt och mörkt och allt var helt stängt.



Lockdown 1: Be Careful, part of “Lockdown Hair, Who Cares?” triptych, Photography 2020



Tyvärr förlorade min man så småningom sitt jobb på grund av pandemin, men det betydde att han bestämde sig för att ta över det mesta av barnomsorgen medan jag kunde få lite arbete gjort. Att vara så intensivt med mina barn under den här tiden och gett mycket vård, även om det ibland har tagit bort mig från min praxis, har också matat innehållet i mitt arbete och nu svänger det mellan att bli mamma och att vara mamma. Ibland har jag också tyckt att pandemin är överraskande befriande professionellt (såväl som krossande att isoleras personligen) - så har jag ansökt om mycket mer än jag skulle ha gjort tidigare eftersom utställningar har varit online och det har varit väldigt enkelt att skicka in och kunna se mitt arbete (virtuellt). Jag har också kunnat delta i alla typer av webbseminarier om konst, som hållts över hela världen, vilket har öppnat ögonen för än mer.

Kan du se dig själv som en mentor för en annan artist: Som en utbildad lärare som för närvarande arbetar med äldre studentkonstnärer hela tiden känner jag mycket av min roll som mentor. Jag älskar att hjälpa eleverna att se mönstren i sitt arbete och ge dem inspirerande material när de sitter fast, så jag tror att jag skulle vara bra på mentorskap. Jag skulle gärna vilja arbeta med andra artister som är passionerade och vill flytta sitt arbete framåt, vilket du inte alltid får från studenter tyvärr. Även om det inte är mentorskap, överväger jag att hålla konstbaserade workshops online för personer som lider av infertilitet. Jag tror att det är en väl trampad väg, men jag har aldrig riktigt utforskat det själv eftersom konst var mitt heliga utrymme som jag inte ville att infertilitet skulle beröra, som om det hade rört varannan del av mitt liv. Jag tror att för många människor skulle det vara ett kraftfullt kreativt utsläpp under en intensiv period i deras liv och jag tror att jag skulle vilja vara med och främja det.

Vad gör dig mest förväntansfull för din framtid: Det som uppmuntrar mig mest är hoppet att jag kan etableras som konstnär en dag, även om jag inte är säker på vad som gör det. Jag behöver inte vara rik på det, det är mer att jag skulle vilja att min närvaro registreras in någonstans som någon som gjorde en viktig buckla i konstvärlden. Varje dag måste jag tysta min inre kritiker och utmana mitt 'bedrägerisyndrom' och jag känner gradvis att jag går framåt. Jag fattade ett medvetet beslut att 2021 var mitt konstår och jag började sätta stegen på plats för att få det att hända (med ENORM mängd stöd från hemmet) och nu rullar saker igång. Ett framgångsrikt finansieringsbud, utställningar, gallerier, intervjuer, tidskriftsfunktioner, bokbidrag och arbete för att ansöka om doktorsexamen (jag tänker på mig själv som forskare-lektor-konstnär och känner mig upphetsad över möjligheten att vara akademiker). Allt är i relativt liten skala och andra konstnärer gör det hela tiden, men för mig tycker jag att det är så spännande! Ibland tror jag att jag borde ha försökt göra allt detta tidigare men att ha barn tog den bästa delen av det senaste decenniet, och utan den resan skulle jag inte ha en sådan autentisk plats att göra konst från och jag känner att det är det som kommer att upprätthålla min karriär. Som kvinnliga artister har vi alla så många viktiga saker att säga, vi behöver bara se till att vi ses och hörs!


Uncovered Covers. Collagraphic Monoprint of Gendered Surfaces (tights, hairnet, fabric) with Pencil, 2020

7 visningar0 kommentarer

Senaste inlägg

Visa alla